Liaoceratops

Liaoceratops, queriendo decir "Liao Cara con Cuernos", es un dinosaurio ceratopsian creído ser un pariente temprano de ceratopsids con cuernos. Vivió en el Cretáceo temprano, hace aproximadamente 130 millones de años. Fue descubierto en China por un equipo de científicos americanos y chinos. Liaoceratops era mucho más pequeño que sus parientes posteriores, pero ofrece una vislumbre en la evolución temprana de este grupo de dinosaurios.

Descubrimientos y nombramiento

Liaoceratops se descubrió en la Provincia famosa De Liaoning de China, donde varios fósiles de dinosaurios emplumados también se han coleccionado.

La especie Liaoceratops del tipo yanzigouensis se llamó en 2002 y descrita por Xu Xing, Peter Makovicky, Wang Xiaolin, Mark Norell y You Hailu. El nombre genérico se saca de Liaoning y keras griego, "cuerno" y ops, "cara". El nombre específico se refiere a la ciudad Yanzigou.

El holotype IVPP V12738 se ha encontrado en la Formación Yixian que data de Berremian. Estas camas también han cedido insectos del fósil, fósiles de árboles ginkgo y muchos otros dinosaurios, incluso Sinovenator troodontid temprano, también descrito por Makovicky más tarde en 2005.

"Este área cede la información muy importante sobre la evolución de dinosaurios, mamíferos, insectos y plantas florecientes. Espero encontrar especímenes aún más primitivos que Liaoceratops," dijo Peter Makovicky.

El holotype consiste en un cráneo casi completo. Como el espécimen del paratipo IVPP el V12633 se ha mandado, el cráneo de un menor. En 2007 otro cráneo, CAGS IG VD 002, de un individuo aún más joven se mandó. Esto careció del tejado del cráneo, que se ha explicado como el resultado de un depredador que abre el braincase para comer los contenido.

Descripción y clasificación

Liaoceratops es bastante pequeño, con una longitud del cráneo holotype de 154 milímetros, pesando aproximadamente siete libras y poseyendo sólo jugal cuernos y un pequeño volante del cráneo, careciendo de los cuernos orbitales y escudo del cuello verdadero que caracterizó más tarde ceratopsians. Sin embargo, estos rasgos ayudan a entender una hendidura principal en la evolución de ceratopsians. Mucho antes de que Triceratops familiar evolucionara en Norteamérica, el linaje ceratopsian se bifurcó en dos líneas: el neoceratopsians, el linaje principal que incluye las formas con cuernos y con volantes reconocibles, y de que Liaoceratops en 2002 era el miembro conocido más básico, y Psittacosauridae, una radiación de dinosaurios más pequeños, con el pico del loro.

"Liaoceratops nos da una gran ventana en la evolución temprana de dinosaurios con cuernos y nos dice que Triceratops y sus parientes evolucionaron de muy pequeño ceratopsians asiático. Este dinosaurio pequeño, primitivo realmente es más interesante para la ciencia desde muchos puntos de vista que sus parientes más grandes, más famosos porque nos enseña más sobre la evolución. Los dinosaurios básicos son críticos porque nos ayudan a atar grupos diferentes de dinosaurios juntos y planear modelos evolutivos," dijo Peter Makovicky, el Conservador de Dinosaurios en el Museo de Campaña en Chicago y un coautor del papel que describe el dinosaurio.

"Liaoceratops establece que esta hendidura no ocurrió más tarde que el inicio del Cretáceo. También, indica que ceratopsians adquirió algunos de sus rasgos distintivos antes y más rápidamente que se reconoció antes," dijo Makovicky.

Función de los cuernos y volante

Irónicamente, Liaoceratops diminuto también puede ayudar a científicos a entender los papeles de cuernos y volantes en dinosaurios ceratopsian. Primero pensado como órganos ofensivos o defensivos, estas estructuras son vistas por muchos paleontólogos hoy como dispositivos de demostración usados en el reconocimiento de especies y atraer a compañeros. Liaoceratops tiene un pequeño cuerno jugal que se vuelve de lado bajo y detrás de cada uno de sus ojos. Como esta estructura es relativamente pequeña y ligera, Makovicky creyó que era un órgano de demostración y no tenía objetivo en la defensa.

Notas

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