Joseph Thomson (explorador)

Joseph Thomson (el 14 de febrero de 1858 - el 2 de agosto de 1895) era un geólogo escocés y explorador que jugó una parte importante en la Subida a África. La Gacela de Thomson se llama para él. Sobresaliendo como un explorador más bien que un científico exacto, evitó confrontaciones entre sus porteros o con pueblos indígenas, ni que matan a cualquier natural, ni pierden a cualquier de sus hombres a la violencia. A menudo se cita que su lema es "Él que va suavemente, va sin peligro; que va sin peligro, va lejos."

Años mozos

Nacido en Penpont, Dumfriesshire, se colocó de aprendiz en albañilería de piedra de su padre y negocio de extracción. Desarrolló un interés aficionado penetrante a geología y botánica que finalmente llevó a su educación formal en la universidad de Edimburgo, que estudia bajo Archibald Geikie y Thomas Henry Huxley.

Sociedad geográfica real

En la graduación en 1878, se designó al geólogo y el naturalista a la expedición de la Sociedad Geográfica Real de Alexander Keith Johnston para establecer una ruta de Dar-es-Salaam a Lago Nyasa y Lago Tanganica. Johnston falleció durante el viaje y se dejó a Thomson asumir el mando. Thomson con éxito condujo la expedición más de 3000 millas en 14 meses, coleccionando muchos especímenes y haciendo observaciones diversas.

En 1883, emprendió una expedición de la Sociedad Geográfica Real adicional para explorar una ruta de la costa del Este de África a las orillas del norte del Lago Victoria. Los comerciantes de imperio británico exigían una ruta que evitaría Maasai temible y los alemanes hostiles que competían por el comercio en el área. La expedición dispuso unos meses detrás de la expedición alemana rival de Gustav A. Fischer. La expedición era otra vez un éxito que demuestra la viabilidad de la ruta y hace muchas observaciones biológicas, geológicas y etnográficas importantes, aunque la tentativa de Thomson de subir Kilimanjaro en un día fallado. Sin embargo, en el viaje de vuelta, Thomson fue corneado por un búfalo y posteriormente sufrió de malaria y disentería.

Se recuperó a tiempo para dar razón sensacional de sus experiencias en una reunión de la Sociedad Geográfica Real en el noviembre de 1884. Su libro a Través de la Tierra Masai seguida en el enero de 1885 y era un éxito de librería. Uno de los primeros para leerlo era Henry Rider Haggard joven. Imaginación disparada por la expedición de Thomson, Haggard puntualmente escribió un libro de su propio, las Minas del rey Solomon. Thomson se ultrajó. Había proporcionado los primeros informes creíbles de montañas cubiertas de nieve en el Ecuador y había aterrorizado a los guerreros de Maasai quitando sus dentaduras postizas y afirmando ser un mago. El capitán Good hizo lo mismo en las Minas del rey Solomon, encontrando la nieve en las montañas y luego asustando la tribu de Kukuana quitando sus dientes. Thomson escribió una novela de su propio: Ulu - un romance africano, pero no pudo venderse.

Hiato

En 1885 Thomson fue empleado por National African Company para prevenir la influencia alemana en los alrededores del Río Niger, pero volvió el año siguiente al Reino Unido para dar una conferencia, desilusionó esto no había ningunas oportunidades adicionales de la exploración en gran escala en el continente. Estaba descontento por su vida en el Reino Unido y se esforzó por identificar nuevas oportunidades de la exploración. Una expedición modesta al Atlas de Marruecos fue estropeada por el problema con porteros y dificultades políticas locales. Gastó un mes en 1889 viajando en Europa central con el autor en ciernes J. M. Barrie.

British South Africa Company

En 1890, Cecil Rhodes empleó a Thomson para explorar al norte del Zambese y tratados de la ganancia y concesiones mineras de jefes de parte de su British South Africa Company que había sido diplomada por el Gobierno británico para reclamar el territorio conocido como Zambezia (más tarde Rhodesia, día moderno Zimbabve y Zambia) como el norte lejano como los Grandes Lagos africanos. Aunque hiciera una secuencia de tratados importantes del viaje, fue bloqueado por una epidemia de la viruela en el país intermedio de alcanzar el objetivo último, que debía encontrar a Alfred Sharpe en el tribunal de Msiri, el Rey de Katanga, y asistir a Sharpe en la incorporación del país mineral y rico por el tratado en Zambezia. El papel de Thomson debía traer provisiones de la tela, pólvora y otros regalos por los cuales impresionar a Msiri. Sin ellos, Sharpe se rechazó, y un año más tarde la Expedición de la Escalera, creyéndose estar en la raza con otra tentativa de Thomson de alcanzar Katanga, mató a Msiri y tomó Katanga para el rey Leopold II de Bélgica. Desconocido a la Expedición de la Escalera, para estas fechas Thomson había sido instruido por el gobierno británico de no ir.

Muerte

La salud de Thomson se deterioró de cistitis, schistosomiasis, y pyelo-nefritis. En 1892, contrató la pulmonía y, buscando el clima correcto en el cual recuperarse, tiempo pasado en Inglaterra, Sudáfrica, Italia y Francia. Murió en Londres.

Taxa llamado en el honor

Taxa llamó en honor a Joseph Thomson incluya:

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