Volante, picapleitos y volante

El volante, el Picapleitos y el Volante son un radioshow de la comedia de enredo que presenta como estrella dos de Marx Brothers, Groucho y Chico, y escrito principalmente por Nat Perrin y Arthur Sheekman. Al principio se transmitió en los Estados Unidos en la Red Azul de la Red de radiodifusión Nacional que comienza el 28 de noviembre de 1932 y termina el 22 de mayo de 1933. Patrocinado por las Compañías petroleras Estándares de Nueva Jersey, Pensilvania y Luisiana y la Compañía petrolera de la Almenara Colonial, era la instalación de la noche del lunes del Teatro De cinco estrellas, una serie de variedad de la radio antigua que ofreció a un programa diferente cada weeknight. Los episodios se transmitieron en vivo de la estación WJZ del NBC en Ciudad de Nueva York y más tarde de una etapa sana en RKO Pictures en Los Ángeles, California, antes de volver a WJZ para los episodios finales.

La serie representa las desventuras de un pequeño bufete de abogados, con Groucho como el abogado Waldorf T. Flywheel y Chico como el ayudante de Flywheel, Emmanuel Ravelli. La serie era Beagle al principio titulado, Picapleitos y Beagle, con el personaje de Groucho llamado a Waldorf T. Beagle, hasta que un abogado de Nueva York llamada a Beagle se pusiera en contacto con el NBC y amenazara con archivar un pleito a menos que el nombre se dejara caer. Muchos de los complots de los episodios se dibujaron de películas de Marx Brothers.

El espectáculo recogió posiciones respetables para su ranura de tiempo de la tarde temprana aunque una segunda temporada no se produjera. Se creyó que, como la mayor parte de radioshows del tiempo, los episodios no se habían registrado. Los episodios se pensaron perdidos hasta 1988, cuando 25 de las 26 escrituras se descubrieron de nuevo en la Biblioteca del almacenaje del Congreso y se republicaron. En 1996, algunas grabaciones del espectáculo se descubrieron, incluso una grabación completa del último episodio para airearse. Las adaptaciones de las escrituras recuperadas se realizaron y se transmitieron en el Reino Unido por la Radio de la BBC 4 en 1990.

Desarrollo temprano

En 1932 Texaco introdujo su gasolina del "Jefe de bomberos" en el público, así llamado porque su posición del octano era 66, más alto que los requisitos del gobierno de los Estados Unidos para camiones de bomberos. Para anunciar su nuevo combustible del grado superior, Texaco se acercó el cómico del vodevil Ed Wynn para protagonizar un radioshow tituló al Jefe de bomberos. Wynn jugó al jefe de bomberos delante de un auditorio de 700 y el espectáculo se aireó vivo sobre el NBC Red Roja, comenzando el 24 de abril de 1932. Inmediatamente resultó popular entre más de dos millones de oyentes regulares y un Análisis Cooperativo del Radiofónico (TAXI) Posición del 44.8%.

Para ver el éxito del Jefe de bomberos de Wynn, las Compañías petroleras Estándares disueltas de Nueva Jersey, Luisiana y Pensilvania y la Compañía petrolera de la Almenara Colonial decidieron patrocinar su propio programa de radio para promover Gasolina Esso y Aceite de motor Essolube. Giraron a la agencia publicitaria a McCann Erickson, que desarrolló el Teatro De cinco estrellas, una serie de variedad que ofreció un espectáculo diferente cada noche de la semana. Se acercaron a Groucho y Chico Marx, una mitad del vodevil popular y estrellas de cine Marx Brothers, para aparecer en un espectáculo de la comedia. Harpo y Zeppo no se requirieron, ya que su marca registrada shticks del hombre mudo y directo no trabajó bien por la radio. Antes de que esta decisión oficialmente se alcanzara, los esbozos tempranos de las escrituras presentaron apariciones del invitado escritas tanto para hermanos ausentes, con Harpo representado a través de graznidos de su cuerno como para otros efectos sonoros de la marca registrada.

Nat Perrin y Arthur Sheekman, que había contribuido a las escrituras del Trabajo inútil de películas de Marx Brothers (1931) y Plumas del Caballo (1932), se alistaron para escribir el espectáculo de la comedia. Era Beagle titulado, Picapleitos y Beagle, y su premisa implicó a un abogado inmoral / detective privado y su ayudante chapucero.

Reparto

Groucho Marx jugó a Waldorf T. Beagle (más tarde renombrado a Waldorf T. Flywheel), mientras Chico jugó a Emmanuel Ravelli, el mismo carácter italiano jugó en las Galletas de Animal de la película (1930). Mary McCoy jugó a la secretaria señorita Dimple, y se cree que Broderick Crawford también apareció como varios caracteres. Groucho y Chico compartieron unos ingresos semanales de 6,500$ para aparecer en el espectáculo. Durante la Gran Depresión, esto se consideró una suma alta para el trabajo de los 30 minutos, sobre todo ya que las escrituras de la radio no requirieron ninguna memorización y sólo unos minutos fueron necesarios para traje, pelo y maquillaje. En la comparación, el sueldo semanal de Greta Garbo de Metro-Goldwyn-Mayer durante el mismo período también era 6,500$, aunque esto fuera para un 40-o semana de 50 horas. Pagaron a Wynn 5,000$ por semana por el Jefe de bomberos. En contraste, casi las dos terceras partes de familias americanas vivían de menos de 26$ por semana. En una torcedura de Marxian clásica, pagaron a Harpo un sueldo semanal por no aparecer en el espectáculo, aunque su personaje mudo tuviera poco para hacer en un programa de radio de todos modos.

Producción

El Teatro de cinco estrellas se transmitió de la estación del buque insignia del NBC, WJZ en Ciudad de Nueva York. Como Groucho, Chico, Perrin y Sheekman vivían y trabajaban en Hollywood, tuvieron que hacer un viaje en tren de tres días de Pasadena cada semana, y luego otra tres excursión de un día atrás. El primer episodio se escribió cuando tomaron su primer paseo del tren a Nueva York.

Vario Volante, Picapleitos y escrituras de Volantes reutilizaron complots de películas de Marx Brothers. El complot del Episodio 17 fue sugerido por el complot de la pintura robado en Galletas de Animal, aunque fuera un "Beauregard" en la película, no Rembrandt. El 23er episodio también reutilizó escenas de Galletas de Animal, incluso el complot de diamante robado y las líneas de Groucho en cuanto a la necesidad de un níquel de siete centavos. El Trabajo inútil influyó en dos parodias en el Episodio 25, y Los Cocos dieron al Episodio 19 su complot. Muchas acciones del vodevil de los años 1920 basados sus rutinas poniendo por caso que toda la gente fuera directa; algunos episodios de Volante, Picapleitos y Volante incluyeron bromas homosexuales relativamente discretas tomadas del acto teatral de los hermanos de Marx.

A pesar de la reutilización de escrituras de otras fuentes, Perrin dijo que él y Sheekman "tenían manos resultar lleno tras una escritura cada semana". Encontraron la ayuda de Tom McKnight y George Oppenheimer, cuyos nombres se hicieron pasar a Groucho. Perrin explicó, "estaba en el cuarto masculino durante una ruptura, y se quejaba al tipo que está de pie al lado de él, 'Geez, lamento que no pudiéramos encontrar a otro escritor o dos haciendo la vida más fácil.' De repente hay una voz de uno de los puestos: '¡Tengo sólo los tipos para usted!' Tener Tom y George realmente hizo la vida más fácil, aunque Arthur y yo revisáramos sus escrituras para un pulimento ligero."

Después de viajar a Nueva York para realizar los siete primeros episodios, los cuatro hombres decidieron transmitir de Los Ángeles en cambio. El NBC no tenía un estudio en la costa occidental, por tanto durante las próximas trece semanas, entre el 16 de enero y el 24 de abril de 1933, el espectáculo se transmitió de soundstage vacío tomado a préstamo en RKO Radio Pictures. Las sillas plegables se trajeron para el auditorio de aproximadamente treinta o cuarenta personas – viniendo del vodevil, Groucho y Chico prefirieron funcionar a una muchedumbre – y rápidamente se limpiaron al final de cada rendimiento de modo que la etapa estuviera lista para cualquier rodaje al día siguiente. Los cuatro últimos episodios del espectáculo se realizaron atrás en WJZ en Nueva York.

Chico a menudo llegó tarde a ensayos, por tanto Perrin le tendría que admitir en en el leído-throughs. Cuando Chico finalmente hizo su aspecto, Perrin recuerda, "leería las líneas de Ravelli y Groucho le diría pararse 'le muestran cómo la línea se debería leer.' Mi acento italiano era mejor que Chico, ve. Pero Chico no se preocupó."

Episodios

El volante, el Picapleitos y el Volante airearon las noches del lunes a las 19:30 en el NBC Red Azul a trece afiliados de la red en nueve estados del Este y del sur. Veintiséis episodios se hicieron, que se transmitieron entre el 28 de noviembre de 1932 y el 22 de mayo de 1933. Cada episodio es introducido por el anunciador de la Red Azul y presenta aproximadamente quince minutos del drama y diez minutos de la música orquestal entre acciones. Los episodios terminan con Groucho y Chico – no en el carácter, pero como ellos mismos – realización de una promoción de la parodia de 60 segundos Esso y Essolube.

Recepción

El volante, el Picapleitos y el Volante no eran un éxito para el Petróleo Estándar. Aunque las Plumas del Caballo y el Trabajo inútil de películas de Marx acertadas contuvieran complots que implican el adulterio, la Variedad no los apreció en el radioshow:

A pesar del contenido, el hijo de 13 años Arthur de Groucho encontró el espectáculo "muy gracioso", admitiendo que puede haber sido "un auditorio muy fácil".

Después de aireación de los primeros episodios, un abogado de Nueva York llamado a Morris Beagle archivó un pleito por 300,000$ alegando que su nombre se había difamado, y que su uso dañaba su negocio y su salud. También afirmó que la gente llamaba su bufete de abogados y la petición, "¿Es este Sr. Beagle?" Cuándo contestó, "Sí", los visitantes dirían, "¿Cómo es su compañero, Picapleitos?" y cuelgue el teléfono. Los patrocinadores y los ejecutivos del estudio infundieron pánico, y del episodio cuatro el título del espectáculo se cambió a "Flywheel, Picapleitos y Flywheel", y Walter T. Beagle era Waldorf T. Flywheel renombrado. Se explicó en el episodio que el carácter se había divorciado y había vuelto a su "apellido de soltera".

La Posición del TAXI para el espectáculo era el 22.1% y colocó 12do entre los programas de la tarde calculados más altos de la 1932–33 temporada. La Posición del TAXI no era decepcionante – los espectáculos establecidos populares como La Sombra y Las Aventuras de Sherlock Holmes no funcionaron también – pero era menos de la mitad del Jefe de bomberos de Texaco, que consiguió una Posición del TAXI del 44.8% y era el tercer programa tasado del modo más alto de la temporada. Una razón de las posiciones inferiores puede ser debido a la ranura de tiempo el espectáculo aireado. En el septiembre de 1932, sólo el 40% de dueños de la radio escuchaba la radio a las 19:00, mientras que el 60% escuchó a las 21:00. Espectáculos de nivel superior de La 1932–1933 temporada, La Persecución y Sanborn Hour, Baron Münchhausen de Jack Pearl y Jefe de bomberos todos aireados después de las 21:00 el Petróleo Estándar decidió que no podía competir con Texaco en las posiciones y el Teatro De cinco estrellas no se renovó durante una segunda temporada.

En su autobiografía de 1959, Groucho y Mí, Groucho comenta, "Creíamos que hacíamos bastante bien como abogados cómicos, pero un día unos países de Oriente Medio decidieron que quisieron una reducción más grande de las ganancias de petróleo, o sea. Cuando estas noticias se rompieron, el precio de gasolina nerviosamente se cayó dos centavos por galón, y Chico y yo, junto con los otros espectáculos, se dejamos caer de la red." En su libro de 1976, La Palabra Secreta Es Groucho, escribe, "Las ventas de la compañía, a consecuencia de nuestro espectáculo, se habían elevado precipitadamente. Las ganancias se doblaron en ese breve tiempo, y Esso se sintió culpable tomando el dinero. Por tanto Esso nos dejó caer después de veintiséis semanas. Aquellos eran los días de valores ribeteados con la culpa, que no existen hoy."

Sin embargo, el espectáculo fue elogiado más tarde por otros cómicos del tiempo. En 1988, Steve Allen dijo, "cuando juzgado con relación a otras escrituras de la comedia de la radio de principios de los años 30, muy bien en efecto se mantienen firme y son, de hecho, superiores al material que se produjo para Eddie Cantor, Rudy Vallee, escuela de Joe Penner. Las bromas de tiro rápido dirigen la gama del encantador al embarazoso." George Burns también lo encontró "gracioso". Las revisiones modernas de Volante, Picapleitos y Volante también han sido positivas. Herbert Mitgang de New York Times lo describió como "uno de los radioshows más graciosos de principios de los años 1930", añadiendo que "el diálogo de la radio era la forma tan ingeniosa y escandalosa, inocente de la comedia original – así como drama serio". Robe Blanco del Instituto de la Película británico dijo el espectáculo "el brillo [s] con un thousand-one sockeroos."

Redescubrimiento del espectáculo

Los episodios de Volante, Picapleitos y Volante se registraron, pero durante muchos años se creyó que las grabaciones no se habían conservado. En el momento de las emisiones, los espectáculos pregrabados fueron desaprobados por anunciantes y auditorios. Sin embargo, en 1988, Michael Barson, que trabajó en la Oficina de derechos de autor de los Estados Unidos en la Biblioteca de Congreso descubrió que las escrituras para veinticinco de los veintiséis episodios se habían presentado al Office, donde se habían colocado en el almacenaje. Nadie era consciente que todavía existían y sus copyrights no se habían renovado. Esto significó que Volante, Picapleitos y Volante habían caído a la esfera pública. Las escrituras se publicaron que mismo año por el Panteón en un libro tituló Volante, Picapleitos y Volante: el Radioshow Perdido De Marx Brothers, corregido por Michael Barson y con una entrevista con Perrin. En el octubre de 1988, el Volante, Picapleitos y las escenas del Volante se transmitieron por primera vez ya que el espectáculo se marchó el aire en 1933 cuando la Radio Pública Nacional, una organización de medios no lucrativa que proporciona el contenido a emisoras de radio públicas alrededor de los Estados Unidos, aireó una reconstrucción de 18 minutos de Volante, Picapleitos y Volante en mercados como Chicago, Illinois, Dallas, Texas, y Los Ángeles, California, usando Washington, D.C. actores de la Etapa de la Arena basados para realizar los papeles principales de Groucho y Chico de las escrituras publicadas. Unos años más tarde, tres grabaciones de Volante, Picapleitos y Volante se encontraron, incluso un extracto de cinco minutos del Episodio 24 y una grabación de quince minutos del Episodio 25. Una grabación completa del Episodio 26 existe y se transmitió por la Radio de la BBC 4 en 2005.

Adaptación de la Radio de la BBC

En 1990 la Radio de la Corporación Británica de Radiodifusión 4 aireó una versión de Volante, Picapleitos y Volante. Michael Roberts y Frank Lazarus realizaron los papeles principales de Volante y Ravelli, llevando el maquillaje y vistiendo similar a Groucho y Chico. El molde también incluyó al Rey Lorelei en todos los papeles femeninos y Spike Milligan estrellado por el invitado y Dick Vosburgh. Las escrituras para la serie de la BBC fueron adaptadas a un auditorio británico moderno por Mark Brisenden y se produjeron y dirigidas por Dirk Maggs. Cada episodio incorporó el material de dos o tres episodios originales diferentes, y de vez en cuando incluía bromas adicionales de las películas de Marx Brothers.

Comentando sobre la serie, Maggs ha dicho que era su favorito entre las comedias que había dirigido y había descrito cómo se realizaron.

Seis episodios se realizaron y se registraron en el Teatro Parisiense y se airearon cada semana entre el 2 de junio y el 7 de julio de 1990. El éxito de la primera serie llevó a más dos encargados. La segunda serie se aireó del 11 de mayo al 15 de junio de 1991, y el tercer del 11 de julio al 15 de agosto de 1992. La primera serie fue puesta a disposición por Empresas de la BBC en una liberación de dos cassettes en 1991, pero las segundas y terceras series no eran.

Notas

Citas



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