Mylodon

Mylodon es un género extinguido de la pereza de la tierra gigantesca que vivió en el área de Patagonia de Sudamérica hasta hace aproximadamente 10,000 años.

Taxonomía

Los parientes cercanos de Mylodon incluyen las perezas de la tierra gigantescas de los géneros Glossotherium y Paramylodon. El género último a menudo se ha confundido con Glossotherium pero Paramylodon es un género distinto que se restringió a Pleistocene de Norteamérica. Glossotherium también comparte una historia larga de la confusión taxonómica con Mylodon, y actualmente la única especie reconocida es Mylodon darwinii. En algún momento, Megatherium con el tamaño de elefante se pensó ser estrechamente relacionado, pero se reconoce como perteneciendo a una familia separada (Megatheriidae).

Descripción

Mylodon pesado sobre y resistió alto cuando levantado en sus piernas traseras. Tenía muy grueso esconden y tenía osteoderms dentro de su piel para la armadura añadida. A causa de esta armadura y sus propias garras largas y agudas, es improbable que Mylodon tenía cualquier enemigo natural además de la gente, que todavía habría encontrado la piel difícil de perforar con puntos del proyectil de piedra.

Paleobiología

Mylodon se ha tradicionalmente considerado un grazer en áreas abiertas, que se teoriza basado en su paleoambiente así como de la vegetación encontrada en el estiércol fossilized. Sin embargo, los estudios recientes basados en biomechanics y morfología funcional indican que Mylodon puede haber sido un variado o alimentador selectivo en cambio, y el paleoambiente de la formación donde el animal se encontró indica una amplia variedad de la vegetación para seleccionarse de.

Una variedad de especímenes encontrados en todas partes de Argentina y Chile indica que Mylodon tenía una amplia gama de la tolerancia climática y ambiental. Era probablemente capaz de habitar árido a climas semiáridos y fríos, climas húmedos y calientes y climas más fríos y montane.

Descubrimiento

En varios sitios conservados se esconden y estiércol se han descubierto y están en tal estado de la conservación que la gente que primero los descubrió creyó que pertenecieron a un animal vivo en vez de una especie extinguida. Mylodon fue llamado por Richard Owen sobre la base de una mandíbula inferior casi completa con dientes, que fue encontrada por Charles Darwin en un acantilado de grava consolidado en Bahía Blanca, durante la expedición de la revisión del Beagle HMS.

Las muestras bien conservadas de Mylodon permanecen se han descubierto con el sitio del Cueva del Milodón en Patagonia, Chile a lo largo del flanco del sur de Cerro Benítez en el año 1896. Asociado con huesos de otros animales de Patagonian tempranos, estos restos de fecha de Mylodon de una era antes que 10,000 A.C.

El descubrimiento de muestras de aspecto frescas de piel y estiércol provocó una pequeña onda de expediciones durante principios del 20mo siglo para buscar un ejemplo vivo del animal. Se ha encontrado desde entonces que las muestras tienen aproximadamente 10,000 años, aunque parezcan frescos debido al frío extremo y estados estables en las cuevas en las cuales se encontraron. Han propuesto a la criatura legendaria Mapinguari para ser Mylodon.

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